Κυριακή, 25 Ιουλίου 2010

Εχετε υπέρταση; Πάρτε έναν σκύλο...






Εκτός από όλα τα άλλα είναι και πιστός φύλακας της υγείας του αφεντικού του, ειδικά από παθήσεις καρδιάς

ΠΑΡΙΣΙ Δεν είναι μόνο ο καλύτερός μας φίλος, αποτελεί και ασπίδα έναντι των παθήσεων της καρδιάς. Νέα έρευνα δείχνει ότι ο σκύλος προστατεύει το αφεντικό του από ασθένειες, μειώνοντας κατά 15% τον κίνδυνο εμφάνισης καρδιακής νόσου.

Επιπλέον, οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι οι ιδιοκτήτες σκύλων σημείωσαν κατά 8,6% υψηλότερο ποσοστό επιβίωσης έπειτα από καρδιακή προσβολή σε σχέση με όσους δεν είχαν σκύλο. Φαίνεται ότι ο σκύλος βοηθάει επίσης σημαντικά στην ταχύτερη ανάρρωση και προειδοποιεί για αρχικά συμπτώματα καρκίνου, υπογλυκαιμίας και επιληπτικών κρίσεων.

Οι άνθρωποι που μοιράζονται την καθημερινότητά τους με σκυλί θωρακίζουν αποτελεσματικά την υγεία τους, σύμφωνα με μελέτη δύο γάλλων καθηγητών των κκ. Σερζ Σικοτί και Νικολά Γκεγκέν, η οποία παρουσιάστηκε στο συνέδριο «Ανθρωποι και ζώα», στη Στοκχόλμη της Σουηδίας.

Τα συμπεράσματα είναι σαφή: οι ιδιοκτήτες σκύλων όχι μόνο πραγματοποίησαν κατά 32% λιγότερες εισαγωγές σε νοσοκομεία αλλά επιπλέον παρουσίασαν κατά 70% μεγαλύτερες πιθανότητες να αρχίσουν να γυμνάζονται εξαιτίας του κατοικιδίου τους.

«Ενα κατοικίδιο ζώο, ιδίως σκύλος, έχει άμεση ευεργετική επίδραση όχι μόνο στην ανθρώπινη ψυχολογίααλλά και στην υγεία μας εν γένει. Τα αποτελέσματα της έρευνάς μας κατέδειξαν ότι οι ιδιοκτήτες σκύλου βρίσκονται σε καλύτερη φόρμα σε σχέση με άλλους συνομηλίκους τους» υποστηρίζει ο δρ Σικοτί.

«Κατ΄ αρχήν ο άνθρωπος ωφελείται πολύ από τη φυσική δραστηριότητα της βόλτας με τον σκύλο. Ως έμμεσα αποτελέσματα θεωρούμε τη μεγαλύτερη επαφή με κόσμο, στην οποία οδηγεί η κατοχή σκύλουόταν ο ιδιοκτήτης του τον βγάζει βόλτα, και την πιθανότητα ο δεσμός μεταξύ σκύλου και ανθρώπου να αποτελεί εμπόδιο στην εμφάνιση του στρες» προσθέτει.

Οι ερευνητές ανέδειξαν επίσης τον ρόλο των σκύλων ως μέσον αγωγής στην ψυχική υγεία του ανθρώπου, στη βοήθεια των αναπήρων, αλλά και την παρουσία τους σε νοσοκομεία, φυλακές και κέντρα αποκατάστασης. Θεωρούν ότι είναι πιθανόν η σχέση με τον σκύλο να συντρέχει ακόμη και ανθρώπους με σχιζοφρένεια, για να αισθάνονται πιο ήρεμοι ή να ενεργοποιούνται πιο εύκολα.

Φαίνεται επίσης ότι ο ιδιοκτήτης κατοικιδίου εμφάνιζε διπλάσιες πιθανότητες να κερδίσει τη συμπάθεια ενός αγνώστου, σε σχέση με κάποιον που δεν συνοδευόταν από τον τετράποδο φίλο του.

«Παρακαλέσαμε δύο νέους άνδρες, έναν με σκύλο και έναν χωρίς σκύλο, να ζητήσουν χρήματα από τους διερχομένους για να αγοράσουν εισιτήριο λεωφορείου. Παρατηρήσαμε πως ο κάτοχος του σκύλου φαινόταν αυτομάτως πολύ πιο συμπαθής στους περαστικούς και είχε διπλάσιες πιθανότητες να πετύχει τον στόχο του» εξηγεί ο δρ Γκεγκέν.

Διάφορες κλινικές μελέτες στις ΗΠΑ και στην Ευρώπη έχουν αποδείξει ότι τα κατοικίδια έχουν ευεργετικές επιδράσεις σε πολλούς άλλους τομείς της σωματικής και ψυχολογικής υγείας μας.

Παιδιά που εκτίθενται σε ζώα από το πρώτο έτος της ζωής τους παρουσιάζουν λιγότερα προβλήματα αλλεργικής ρινίτιδας και άσθματος, είναι πιθανότερο μελλοντικά να ασχοληθούν με αθλητικές δραστηριότητες και άλλα χόμπι, ενώ είναι περισσότερο κοινωνικά σε σχέση με άλλα, συνομήλικά τους, και διαθέτουν μεγαλύτερη αυτοπεποίθηση.

http://www.tovima.gr

Τα πλοκάμια του Πάουλ δίνουν το τρόπαιο στην Ισπανία!





Στην κορύφωσή του ο παροξυσμός για την οκτάποδη (μουντιαλική) Πυθία, που προέβλεψε χθες τρίτη θέση για τη Γερμανία και Φούριας Ρόχας στον τελικό!

Την ώρα που ο Πάουλ, το χταπόδι celebrity του ενυδρείου του Ομπερχάουζεν, ετοιμάζεται για την πιο μεγάλη πρόκληση της καριέρας του ως ο πιο αποτελεσματικός «μάντης» του 19ου Μουντιάλ, ο παροξυσμός για την οκτάποδη Πυθία βρίσκεται στην κορύφωσή του!

Ο Πάουλ, που έχει «προφητεύσει» σωστά όλα τα αποτελέσματα της Γερμανίας σε αυτό το Παγκόσμιο Κύπελλο, προέβλεψε ότι η ομάδα του κ. Γιόαχιμ Λεβ θα κατακτήσει την τρίτη θέση νικώντας την Ουρουγουάη στον σημερινό μικρό τελικό.

Σιγά το πράγμα, θα πείτε. Αφού πρόκειται για «ειδικό» στα παιχνίδια της Γερμανίας (έχει βρει όλα τα αποτελέσματά της σε αυτό το Μουντιάλ και στο περασμένο Εuro 2008, πλην του πριν από δύο χρόνια τελικού με την Ισπανία)...

Εδώ δεν δίστασε να παίξει κορόνα- γράμματα τη φήμη του και για πρώτη φορά αποφάνθηκε για παιχνίδι στο οποίο δεν μετέχει η Νασιονάλμανσαφτ. Αν λοιπόν πιστεύετε τον Πάουλ, βάλτε τα λεφτά σας στην Ισπανία, γιατί ο οκτάπους μίλησε ή μάλλον... βεντούζωσε πάνω στο δοχείο των Φούριας Ρόχας!

Και αν κάποιοι Γερμανοί και Αργεντινοί έχουν εκνευριστεί με το ηλικίας δύο ετών κεφαλόποδο και επιμένουν να θυμίζουν ότι το χταπόδι εκτός από Πυθία γίνεται και εξαιρετικός μεζές, υπάρχει πάντοτε η Ισπανία, που είναι έτοιμη να το υποδεχθεί με βασιλικές τιμές αν η ομάδα του κ. Βιθέντε ντελ Μπόσκε καταφέρει αύριο να κατακτήσει για πρώτη φορά το άγιο δισκοπότηρο του παγκόσμιου ποδοσφαίρου.

Και δεν πρόκειται για σχήμα λόγου. Η «τοποθέτηση» του πρωθυπουργού της Ισπανίας κ. Χοσέ Λουίς Θαπατέρο είναι ενδεικτική: « Ναι, ανησυχώ για το χταπόδι. Ισως πρέπει να στείλουμε ομάδα προστασίας του » τόνισε χαριτολογώντας...

Ο πρωθυπουργός δεν είναι ο μοναδικός Ισπανός που τρέφει στοργικά αισθήματα για τον Πάουλ. Ο διάσημος ισπανός σεφ κ. Χοσέ Αντρές, αφού ξέσπασε σε έντονα πανηγύρια για τη νίκη της ομάδας του στον ημιτελικό επί των Γερμανών, ανακοίνωσε ότι αποσύρει όλες τις συνταγές με χταπόδια από το μενού του: «Μέχρι νεωτέρας», ως ελάχιστο φόρο τιμής για το χταπόδι!..

Εξάλλου ως και χθες περισσότεροι από 60.000 χρήστες του facebook είχαν κάνει like στη σελίδα τού «Ρaul, Τhe Ρsychic Οctopus» (που ανήκει σε κάποιον χρήστη ο οποίος ήθελε να εκμεταλλευτεί τη φήμη του χταποδιού).

Κάποιοι ρωτούσαν τα πιο απίθανα πράγματα: « Πάουλ,πού θα πάει ο Λεμπρόν Τζέιμς;», « Πάουλ, μπορείς να αναλάβεις την Εθνική Αγγλίας;»... Κάποιοι άλλοι εξέφραζαν την αγάπη τους: « Θεέ μου,πόσο αγαπάω αυτό το χταπόδι », « Ενα ποίημα για τον Πάουλ». Και υπάρχουν
και αυτοί που θέλουν να το... εξολοθρεύσουν: « Ετοιμάσου να γίνεις σούσι,προδότη της Γερμανίας » αναφέρει ένας έξαλλος Γερμανός!

Και δεν είναι μόνον το facebook! Οι λέξεις Ρaul και octopus αναφέρονται περισσότερο από κάθε άλλη αυτές τις ημέρες στο twitter, καθώς ο κόσμος απολαμβάνει τις ιστορίες με το οκτάποδο πλάσμα που προβλέπει σωστά τα αποτελέσματα της Εθνικής Γερμανίας και το έβαλαν να κάνει το ίδιο για τον αυριανό τελικό της Ισπανίας με την Ολλανδία.

Ενα είναι το σίγουρο. Η απίστευτη δημοτικότητα του Πάουλ έχει επισκιάσει τα πάντα. Και τις ενοχλητικές βουβουζέλες και τη συζήτηση για την τρελόμπαλα του Μουντιάλ...

Και γιατί όχι άλλωστε; Με συνεχείς σωστές προβλέψεις, εννέα εγκεφάλους και περίπου 500 εκατ. χρόνων ιστορία στον πλανήτη ποιος (και με τι κριτήρια) καθορίζει ποιο είδος είναι το πιο εξελιγμένο;

http://www.tovima.gr

Τετάρτη, 14 Ιουλίου 2010

Λύθηκε ο αιώνιος γρίφος: η κότα έκανε τελικά το αβγό



Για να σχηματιστεί το κέλυφος απαιτείται πρωτεΐνη που εντοπίζεται μόνο στις ωοθήκες της κότας



ΛΟΝΔΙΝΟ Πρόκειται για ένα ερώτημα που έχει απασχολήσει τα πιο λαμπρά επιστημονικά μυαλά από την αυγή του πολιτισμού ως σήμερα: η κότα έκανε το αβγό ή το αβγό την κότα; Τώρα ερευνητές από τα Πανεπιστήμια του Σέφιλντ και του Γουόρικ πιστεύουν ότι βρήκαν τη λύση στον προαιώνιο γρίφο.

Οπως αναφέρουν, η κότα είναι αυτή που κάνει το αβγό: και τούτο διότι προκειμένου να σχηματιστεί το κέλυφος του αβγού, είναι απαραίτητη μια πρωτεΐνη που εντοπίζεται μόνο στις ωοθήκες της κότας.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, η ύπαρξη αυτής της πρωτεΐνης, που ονομάζεται ovocledidin-17 (ΟC-17), δείχνει πέρα από κάθε αμφιβολία ότι το αβγό μπορεί να υπάρξει μόνο αν προηγουμένως βρεθεί εντός της κόταςάρα η κότα είναι εκείνη που προϋπάρχει. Η συγκεκριμένη πρωτεΐνη δρα ως καταλύτης ο οποίος επιταχύνει την ανάπτυξη του κελύφους, χωρίς το οποίο δεν είναι δυνατόν να αναπτυχθεί το κλωσόπουλο.

Π ροκειμένου να δοθεί η απάντηση στο «καυτό» ερώτημα, οι ερευνητές χρησιμοποίησαν έναν πολύ ισχυρό υπολογιστή ώστε να «ζουμάρουν» στον σχηματισμό του αβγού. Ο υπολογιστής, ο οποίος ονομάζεται ΗΕCΤoR και βρίσκεται στο Εδιμβούργο, αποκάλυψε ότι η ΟC-17 είναι απολύτως απαραίτητη για να ξεκινήσει η κρυστάλλωση, το πρώτο στάδιο δημιουργίας του κελύφους.

Οπως ανέφερε ο δρ Κόλιν Φρίμαν από το Τμήμα Μηχανικής Υλικών του Πανεπιστημίου Σέφιλντ που συμμετείχε στη μελέτη, «επί μακρόν επικρατούσε η άποψη ότι το το αβγό προηγήθηκε, ωστόσο έχουμε πλέον τις επιστημονικές αποδείξεις στα χέρια μας που δείχνουν περά από κάθε αμφιβολία ότι χωρίς την κότα αβγό δεν θα υπήρχε».

http://www.tovima.gr

Δευτέρα, 12 Ιουλίου 2010

Ο Μηχανισμός των Αντικυθήρων πάει «διακοπές» στην Κρήτη





Το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας Κρήτης φιλοξενεί τον πρώτο υπολογιστή της ανθρωπότητας


Από τις 19 Ιουλίου και μέχρι τις 31 Οκτωβρίου το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας Κρήτης, στο Ηράκλειο, πραγματοποιεί έκθεση με θέμα την ιστορία του Μηχανισμού των Αντικυθήρων, που θεωρείται η πρώτη υπολογιστική μηχανή που κατασκεύασαν οι άνθρωποι.

Ο περίφημος αρχαίος υπολογιστής ανασύρθηκε από τον βυθό της θάλασσας των Αντικυθήρων από Συμιακούς σφουγγαράδες το 1900 και έκτοτε φυλάσσεται στο Εθνικό Αρχαιολογικό Μουσείο της Αθήνας.

Εκεί, για περισσότερο από έναν αιώνα δεκάδες ερευνητές εξέταζαν το ιδιαίτερο αυτό τεχνολογικό αντικείμενο του αρχαίου κόσμου χωρίς να μπορέσουν να κατανοήσουν πλήρως τις ακριβείς λειτουργίες του και τον σκοπό της κατασκευής του. Ηταν ένας αστρολάβος; Ηταν ένα πλανητάριο, ένα αστρονομικό ρολόι, ένα περίπλοκο σύστημα πλοήγησης; Ολα αυτά μαζί ή κάτι άλλο;

Σήμερα, χάρη στη στενή συνεργασία Ελλήνων και ξένων ερευνητών, με τη χρήση σύγχρονων μηχανημάτων που σχεδιάστηκαν ειδικά για τη μελέτη των θραυσμάτων του Μηχανισμού, γνωρίζουμε πλέον με βεβαιότητα ότι ο Μηχανισμός των Αντικυθήρων αποτελεί μια μηχανική μικρογραφία του Αρχαίου Σύμπαντος.

Πρόκειται για έναν περίπλοκο αστρονομικό υπολογιστή που σχεδιάστηκε και κατασκευάστηκε στο δεύτερο μισό του δεύτερου αιώνα π.Χ. και παρακολουθεί τους κύκλους του Ηλιακού Συστήματος, δηλαδή τα ημερολόγια, τις φάσεις και τις θέσεις του Ηλίου και της Σελήνης. Επίσης, προβλέπει τις ηλιακές και τις σεληνιακές εκλείψεις και, ενδεχομένως, τις θέσεις των πλανητών.

Πρόσφατα ανακαλύφθηκε ότι ο Μηχανισμός περιλάμβανε και έναν τετραετή δείκτη, τον δείκτη της Ολυμπιάδας, ο οποίος παρακολουθούσε τον κύκλο των Πανελλήνιων Αγώνων! (βλ. σχετικό άρθρο μας στην «Ε», 2/8/2008). Ο επισκέπτης της έκθεσης θα έχει την ευκαιρία να γνωρίσει τόσο την ιστορία όσο και τις λειτουργίες του Μηχανισμού των Αντικυθήρων και αυτό όχι μόνο μέσα από την παρουσίαση αρχαίων κειμένων και αρχειακού υλικού, αλλά και χάρη σε τρισδιάστατες αναπαραστάσεις και μηχανικά ομοιώματα, καθώς και σε πολυμεσικές εφαρμογές με θέμα την αστρονομία και την τεχνολογία της αρχαιότητας.

Info: Μουσείο Φυσικής Ιστορίας Κρήτης, Λεωφόρος Σοφοκλή Βενιζέλου (κόλπος Δερματά - Λιμάνι Ηρακλείου), τηλ: 2810-282740. Ωρες λειτουργίας: καθημερινά 9.00-16.00, Σάββατο - Κυριακή 10.00 - 17.00.

www.nhmc.uoc.gr (Μουσείο Φυσικής Ιστορίας Κρήτης), www.namuseum.gr (Εθνικό Αρχαιολογικό Μουσείο), www.antikythera - mechanism.gr (Πρόγραμμα Μελέτης του Μηχανισμού των Αντικυθήρων).

http://www.enet.gr

Τρίτη, 30 Μαρτίου 2010

Οι ελέφαντες... είναι τετρακίνητοι


ΛΟΝΔΙΝΟ Oι ελέφαντες κινούνται σαν όχημα 4x4, χρησιμοποιώντας και τα τέσσερα πόδια τόσο για να επιταχύνουν όσο και για να φρενάρουν, σε αντίθεση με τα υπόλοιπα ζώα που κινούνται είτε με τα εμπρός είτε με τα πίσω άκρα.

Οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι οι ελέφαντες εξάλειψαν σε κάποιο σημείο της εξέλιξής τους τον διαχωρισμό της λειτουργίας των μπροστινών από τα πίσω πόδια παρά το γεγονός ότι έχουν ανατομία παρόμοια με των άλλων τετράποδων.

«Αυτό αποτελεί έκπληξη διότι κανείς δεν πίστευε ότι υπάρχουν ζώα που κινούνται με αυτόν τον τρόπο. Τα περισσότερα τετράποδα έχουν πίσω κίνηση αλλά οι ελέφαντες είναι σαφώς τετρακίνητοι» είπε ο Τζον Χάτσινσον από το Βασιλικό Κολέγιο Κτηνιατρικής του Λονδίνου, ο οποίος ήταν επικεφαλής της μελέτης για την κίνηση των ελεφάντων, μιλώντας στην εφημερίδα «Ιndependent».

«Αναπτύξαμε
ορισμένες νέες τακτικές για να εξετάζουμε την κίνηση των ζώων, οι οποίες ενδέχεται να αλλάξουν τον τρόπο με τον οποίο κατανοούμε την κίνηση και των υπόλοιπων τετράποδων. Αποδείξαμε ότι τα πόδια των ελεφάντων λειτουργούν με πολύ περίεργο και ενδεχομένως μοναδικό τρόπο».

Η μελέτη, η οποία μέτρησε την πίεση που ασκείται στο έδαφος από τα άκρα των ελεφάντων, βασίστηκε στην κίνηση έξι αιχμαλωτισμένων ινδικών ελεφάντων. Βρέθηκε ότι τα πόδια ενός ελέφαντα κάνουν ελαφρώς «αναπηδηχτές» κινήσεις προκειμένου το ζώο να περπατήσει γρήγορα και να τρέξει, ενώ τουλάχιστον ένα και συνηθέστερα δύο πόδια πατούν ανά πάσα στιγμή σταθερά στο έδαφος.

Στο παρελθόν επικρατούσε η άποψη ότι οι ελέφαντες είχαν πόδια σαν «πυλώνες», πολύ άκαμπτα και δυνατά, προκειμένου να σηκώνουν το τεράστιο βάρος του ζώου. Ωστόσο οι επιστήμονες από το Βασιλικό Κολέγιο Κτηνιατρικής βρήκαν ότι στην πραγματικότητα οι ελέφαντες έχουν αρκετά εύκαμπτα πόδια, οι μυς των οποίων, σε σύγκριση με άλλα ζώα, ασκούν σχετικά μικρή δύναμη- είναι δύο και τρεις φορές μικρότερη από όση είχαν προβλέψει οι ερευνητές προτού τη μετρήσουν.

Ενδιαφέρον έχει ότι η δύναμη αυτή στους ελέφαντες είναι μικρότερη από των αλόγων, τα οποία έχουν μόνο το ένα δέκατο της μάζας των ελεφάντων. Η δύναμη αυτή μειώνεται κατακόρυφα όταν ο ελέφαντας αυξάνει ταχύτητα, όπως συμβαίνει με τους ανθρώπους.

«Η ανατομία των ελεφάντων μοιάζει με εκείνη των άλλων ζώων και έχει την ίδια βασική διάταξη μυών, συνεπώς δεν υπήρχε καμία ένδειξη ότι χρησιμοποιούν τα άκρα και τους μυς τους με τρόπο διαφορετικό από άλλα τετράποδα» είπε ο κ. Χάτσινσον.

Τα υπόλοιπα τετράποδα, από τις γάτες ως τα άλογα, τείνουν να χρησιμοποιούν τα πίσω πόδια για να επιταχύνουν και τα μπροστινά για να επιβραδύνουν και να φρενάρουν, γεγονός που καθιστά τους ελέφαντες μοναδικούς.

Η μελέτη δημοσιεύθηκε στην επιθεώρηση «Ρroceedings of the Νational Αcademy of Sciences». Το συμπέρασμα είναι ότι τα άκρα των ελεφάντων λειτουργούν όπως και ένα όχημα 4x4.

Για να επιτύχουν τη συμμόρφωση των άκρων και την άσκηση χαμηλής πίεσης οι ελέφαντες συγχρονίζουν τη δυναμική των άκρων τους στην κάθετη κατεύθυνση αλλά υφίστανται σημαντικό μηχανικό κόστος από το γεγονός ότι τα άκρα τους λειτουργούν το ένα ενάντια στο άλλο στην οριζόντια κατεύθυνση.

http://www.tovima.gr